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Hoop-Träume

In einem Auszug aus unserem neuen Buch „Past Present Future“ konzentrieren wir uns darauf, wie der Laufradbau ein integraler Bestandteil des Service von Condor ist und warum es mit dem Aufkommen fabrikgefertigter Laufräder immer noch einen Platz für einen Satz „handgefertigter Laufräder“ gibt. baut'.

„Ich habe gelernt, mein erstes Rad zu bauen, sobald das Geschäft eröffnet wurde. Ich bekam ein Rad von jemandem von Triumph Cycles und er sagte: „Wenn du dieses Design kopierst, ist alles in Ordnung.“ Das und mein Ruf haben mir das selbst beigebracht Von da an begann ich. Die Räder waren für Fahrer gedacht, die Haltbarkeit wollten. Die Herstellung der Weltmeisterschaftsräder von Hugh Porter dauerte fast eine Woche. Es waren 28-Loch-Felgen mit 4½-Unzen-Seidenschläuchen. Da sie auf der Böschung gefahren wurden, waren es auch die Reifen mit Schellackschichten verklebt, die aus miteinander vermischten Schellackkristallen und Brennspiritus bestanden, stehen gelassen und dann in Schichten rund um die Felge aufgetragen wurden. Auch alle Speichenverbindungen wurden gebunden und verlötet“, erklärt Monty Young.

In den 1950er- bis 1970er-Jahren gab es keine werkseitig gefertigten Räder, also blieb uns nur, in eine Werkstatt für Hochleistungsfahrräder zu gehen und ein Paar anfertigen zu lassen. Der Bauunternehmer würde Sie einschätzen, im Kopf ausrechnen, wie viel Sie wiegen, und dann das Lochmuster und die Anzahl der Löcher (manchmal bis zu 40) ermitteln, die Sie benötigen.

In den 1980er-Jahren veränderten neue Techniken mit Carbon die Mode und die Fahrer wurden von Aero-Blättern, flachen Speichen und tiefen Felgen fasziniert. Dennoch waren Werksräder nicht jedermanns Sache, sie boten weder die Festigkeit und Haltbarkeit, die Tourenradfahrer benötigen, noch das kombinierte Preis-Leistungs-Verhältnis, die Nachgiebigkeit und die Steifigkeit, die lokale Rennfahrer bei einem abendlichen Kriterium benötigen.

Fahrer, die sich für die vermeintlichen Aero-Vorteile von werkseitig gefertigten Carbon-Laufrädern entschieden, mussten beim Komfort Kompromisse eingehen. Gut, wenn man sich den Abendsieg geholt hat, aber wenn nicht, fühlte es sich wie eine lange Heimfahrt über von Schlaglöchern übersäte Straßen an.

In den Neunzigerjahren waren Fabrikräder die Norm und die Massenproduktion auf globaler Ebene senkte die Kosten. Fahrradladenbesitzer, die nicht die Zeit haben, in die Schulung junger Leute für den Radbau zu investieren, und diejenigen, denen das Wissen fehlt, um ein vertrauenswürdiges handgefertigtes Rad anzubieten, haben sich aufgrund der schnellen Abwicklung und Verfügbarkeit für fabrikgefertigte Räder entschieden. Die werkseitig gefertigten Räder boten die Gewissheit, dass, sollte etwas schief gehen, die Verantwortung bei der Marke des Rads und nicht bei der Verarbeitung der Werkstatt lag.

„Die Menschen, die von handgefertigten Laufrädern profitieren, sind Stadtradfahrer, Pendler und Tourengeher. Der Kauf eines handgefertigten Laufrads ist ein bisschen wie der Kauf eines Tennisschlägers. Man kann es mit verschiedenen Saiten bespannen und dadurch ein ganz anderes Gefühl bekommen.“ " Produktionsleiter Neil Manning fährt fort: „Mit handgefertigten Rädern ist es viel einfacher, die Felge zu wechseln, wenn sie abgenutzt ist, und sie sind oft bequemer und nachgiebiger, wenn man auf Straßen mit Schlaglöchern durch die Stadt oder auf einen Berg fährt.“ passieren."

Montys Räder waren legendär. Für Condor ist es Teil dessen, was unsere Marke ausmacht. „Jeden zweiten Tag kommt jemand auf mich zu und sagt, dass er immer noch mit dem Lenkrad fährt, das Monty gebaut hat“, erinnert sich Grant Young, der derzeitige Geschäftsführer von Condor.

Und so wurden die Fähigkeiten und die Schulung an jeden unserer Mechaniker weitergegeben. Obwohl wir über ein eigenes Gebäude verfügen, ist jeder unserer Mechaniker darin geschult, eine Vielzahl von Rädern zu bauen. Es ist Teil unserer Geschichte und Teil des Service.

Das Video von Martin Muller wurde von Ben Leighton für die Ausstellung „Power of Making“ im Victoria and Albert Museum, London, gefilmt und bearbeitet.

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